Un estudio revela que el bilingüismo actúa contra la demencia

Pérdida de memoria (Foto: E. P.)

Un estudio revela que el bilingüismo actúa como factor de "reserva cognitiva" contra la demencia.

El bilingüismo actúa como factor de "reserva cognitiva" contra la demencia "porque, aunque las personas bilingües enfermas muestran una mayor atroa cerebral, el nivel cognitivo entre bilingües y monolingües es el mismo", según ha explicado Lidón Marín, una de las autoras del artículo realizado con participación del grupo de investigación 'Neuropsicologia i Neuroimatge Funcional' de la Universitat Jaume I (UJI) de Castelló.

 

El trabajo ha sido publicado en la revista cientíca 'Alzheimer's Research and Therapy', bajo el título 'A cross-sectional and longitudinal study on the protective effect of bilingualism against dementia using brain atrophy and cognitive measures' y nanciado por la Fundación La Marató de TV3, según ha informado la institución académica en un comunicado.

 

La investigación ha analizado un centenar de pacientes con deterioro cognitivo leve tanto bilingües como monolingües con una media de edad en la franja de los 73 años. Se han considerado bilingües aquellas personas que usan alternativamente el valenciano y el castellano independientemente del registro, y monolingües -o bilingües pasivos- aquellas personas que, aunque conocen, entienden y pueden usar puntualmente el valenciano, no lo usan de forma indistinta.

 

"El uso alternativo de estas dos lenguas -valenciano y castellano- en cualquier situación es complejo a nivel cognitivo porque hay muchas similitudes entre ellas", ha detallado César Ávila, director del grupo castellonense. Los dos grupos de enfermos mostraban, al inicio del estudio, el mismo nivel de deterioro cognitivo -lenguaje, memoria, entre otras cuestiones-, pero en el caso de los bilingües la atroa cerebral era mayor que en el caso de los monolingües. Este hecho implica la necesidad de "más carga" de lesión cerebral para mostrar los mismos síntomas.

 

EVOLUCIÓN

Los investigadores han realizado un seguimiento de la evolución de los pacientes durante siete meses, en los que han podido observar que el grupo de bilingües ha tenido una menor pérdida de volumen cerebral y ha mantenido mejor sus capacidades cognitivas.

 

"Esto nos explica que existe una reserva cognitiva del bilingüismo", ha indicado. Los resultados son "especialmente relevantes" porque "se trataría de la primera evidencia longitudinal de este posible efecto protector del bilingüismo contra la demencia", ha indicado Ávila.

 

Los datos previos del estudio, que se ha desarrollado con pacientes del Hospital General Universitario de València y el Hospital Universitario y Politécnico La Fe de similares características sociodemográcas y niveles educativos, ya indicaban que las personas bilingües -de cualquier lengua- tardan cinco años más en llegar a la demencia que las personas monolingües.

 

Sin embargo, una de las aportaciones de este estudio, además de comparar dos momentos diferentes en el tiempo, ha sido desvelar que el mecanismo que hace que sea así es la estimulación cognitiva favorecida por la alternancia en el uso entre una lengua y otra.

 

Aunque es pronto para la aplicación de los resultados obtenidos en los tratamientos contra la demencia, "sí hay constancia de que hay terapias de estimulación cognitiva que incluyen ejercicios prácticos de uso de distintas lenguas", ha señalado el investigador Víctor Costumero.

 

Además del grupo castellonense, el estudio ha contado con la participación del Centro en Cognición y Cerebro de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona; la ERI de Lectura de la Universitat de València; el Grupo Médico ERESA de València; el Departamento de Neurología del Hospital General de València; la Unidad de Neurología del Hospital Universitario y Politécnico La Fe; la Sección de Procesos Cognitivos del Departamento de Cognición, Desarrollo y Psicología Educacional de la Universitat de Barcelona; el Grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica Bellvitge (IDIBELL) de L'Hospitalet de Llobregat y el Departamento de Ciencia de la Computación de la Universidad de Jaén.

Comentarios

Deja tu comentario

Si lo deseas puedes dejar un comentario: