Las enfermedades crónicas provocan más muertes que el cáncer

Foto: Europa Press

Las muertes por enfermedades crónicas de personas en edad avanzada ya duplican los decesos a consecuencia del cáncer como tendencia general, debido a la mayor supervivencia de los enfermos oncológicos.

Xavier Gómez-Batiste, director del Programa para la Atención Integral a Personas con Enfermedades Avanzadas de Obra Social La Caixa, indica que los equipos de paliativos de este programa "han ido incorporando de forma muy progresiva a los enfermos crónicos" tras detectar que las muertes por enfermedades crónicas de personas mayores han duplicado las muertes provocadas por cáncer.

 

De los 103.144 atendidos por el programa de paliativos de Obra Social La Caixa entre 2009 y 2016 en España, el 77,94% tenía cáncer como patología principal, si bien esta cifra es menor a la de años anteriores por la priorización de las patologías crónicas.

 

"No significa que se mueran más --los pacientes con tumores--, sino que los equipos paliativos inicialmente se habían centrado más en enfermos de cáncer", ha observado, y ha añadido que el programa ha identificado un grupo de enfermedades vinculadas al envejecimiento de la población que también necesita atención paliativa.

 

Aunque el cáncer está aumentando en incidencia, está mejorando su mortalidad "porque el tratamiento es más efectivo y cronifica el cáncer", razón por la que el programa ha desplazado el foco hacia otro tipo de pacientes.

 

PATOLOGÍAS "EMERGENTES"

 

Según ha señalado el experto, actualmente se ponen de manifiesto patologías "emergentes", como la demencia y enfermedades neurodegenerativas y vasculares, insuficiencias orgánicas y enfermos con multimorbididad --más de una enfermedad--.

 

A diferencia de los enfermos oncológicos, los pacientes con enfermedades crónicas son mayores --suelen tener alrededor de los 85 años-- y tienen "más necesidades sociales" por vivir situaciones de soledad o de pobreza, ha concretado.

 

"El voluntariado es el eje fundamental para las personas que están solas y necesitan acompañamiento", ha relatado el director del programa al remarcar que la atención paliativa por cáncer está más centrada en el control de los síntomas, como el dolor y el apoyo emocional y a la familia.