Investigadores de la USAL crean una planta transgénica de colza resistente a la enfermedad de 'pie negro'

Plantas de colza

El Grupo de Investigación Reconocido de Control Biológico del CIALE de la Universidad de Salamanca ha conseguido obtener una planta transgénica de colza más productiva.

El Grupo de Investigación Reconocido del Instituto Hispano-Luso de Investigaciones Agrarias (CIALE) de la Universidad de Salamanca ha conseguido desarrollar una planta transgénica de colza resistente a la enfermedad conocida como 'pie negro' a través de la modificación del genoma de la planta, según han explicado desde el grupo de investigación.

 

Sus estudios comenzaron en el género de hongos filamentosos Trichoderma, que incluye numerosas especies utilizadas como agentes de control biológico en agricultura. "Al entrar en contacto con las plantas, Trichoderma coloniza sus raíces de forma superficial promoviendo el crecimiento vegetal, aumentando su tolerancia a estreses abióticos como salinidad, sequía, bajas temperaturas, etc., e induciendo la activación de sus defensas, por toda la planta, frente a estreses bióticos, patógenos y plagas", explica Jorge Poveda, investigador doctor de Ciale.

 

A partir de ahí, el grupo de investigación de la USAL comienza a trabajar con un gen de la especie Trichoderma harzianum llamado Thkel1, que le proporciona al hongo una mayor tolerancia a las bajas temperaturas y a la salinidad del medio. Este gen es el que se ha utilizado para introducirlo en el genoma de la colza, tras lo que se enfrentó la planta a un hongo patógeno denominado Phoma lingam que provoca una enfermedad denominada 'pie negro', que causa lesiones negras en la planta, acabando por completo con ella.

 

La investigación con este hongo patógeno ha sido posible gracias a la colaboración con el Centro Regional de Diagnóstico de la Junta de Castilla y León, en Aldearrubia, que se encarga del diagnóstico de las plagas y enfermedades vegetales que aparecen dentro de la comunidad autónoma. Este centro fue el encargado de aislar e identificar al patógeno del 'pie negro' de un campo de colza de la provincia de Palencia, con el que se pudo trabajar.

 

Los resultados obtenidos han sido publicados en un artículo científico en la prestigiosa revista Frontiers in Plant Science. "Hemos podido observar cómo estas plantas transgénicas son totalmente resistentes al ataque del patógeno en sus hojas, gracias a la presencia del gen Thkel1 en su genoma. Además, el mismo estudio muestra cómo dichas plantas son un 50% más productivas que la variedad comercial de la que se obtuvieron, mientras que en situaciones de sequía o salinidad en el suelo la productividad de estas plantas aumenta hasta el doble", afirma el investigador.

 

"Los datos obtenidos en este estudio nos acercan aún más al desarrollo de una agricultura sostenible libre de pesticidas químicos perjudiciales para el medioambiente y la salud, profundizando, además, en la comprensión de las interacciones moleculares hongo-planta", concluye Poveda.

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