Gripe o Covid: similitudes, diferencias y cómo saber qué enfermedad tenemos

Enfermo con gripe. Foto: EP

La gripe y el Covid-19 comparten síntomas y tienen muchas similitudes. Ante la proximidad de la 'temporada' gripal, estas son las claves para diferenciar si sufrimos una u otra enfermedad.

Tos, fiebre, dolor de cabeza... son síntomas muy habituales de una gripe, pero también del temido Covid-19. Eso complica su diferenciación ahora que se acerca la 'temporada' gripal, que tiene su apogeo entre octubre y marzo y que este año va a coincidir en el tiempo con la presencia del coronavirus. Es posible que sus parecidos lleguen a hacer cofundir las enfermedades por sus parecidos síntomas, ¿cómo diferenciar entonces si tenemos una u otra enfermedad? Estas son algunas de las claves.

 

Incubación

Tanto en el caso del COVID-19 como en el del virus de la gripe, pueden pasar un día o más entre que la persona se ha infectado y el momento en que comienza a manifestar síntomas de la enfermedad. La gripe suele presentar síntomas un poco antes, y en el caso del Covid el plazo es más variable.

Por lo general, la gripe se manifiesta entre 1 y 4 días después de contraerla, aunque la media es de tres días. En el caso del Covid, se manifiesta entre 1 y 14 días después de contraerla, con una media de 5 días. Sin embargo, el período puede variar mucho: pueden aparecer síntomas al día o más allá del período de incubación conocido de 14 días.

 

Síntomas

Covid y virus de la gripe comparten muchos de sus síntomas y los pueden presentar de manera grave o leve, e incluso en ambos casos se dan los asintomáticos. Los síntomas más comunes que comparten son:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Dificultad para respirar 
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Mucosidad nasal o nariz tapada
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos

Para diferenciarlos, hay que observar síntomas específicos del Covid: cambios o pérdida del olfato o el gusto son los más significativos.

 

Cuándo se transmite

Tanto en el caso del COVID-19 como de la gripe, es posible propagar el virus por al menos 1 día antes de experimentar alguno de los síntomas.

 

Por cuánto tiempo somos transmisores

Tanto en el caso del COVID-19 como de la influenza, es posible propagar el virus incluso un día antes de experimentar alguno de los síntomas, aunque en el caso del Covid aún se está investigando por cuánto tiempo una persona puede propagar el virus. Es posible que las personas puedan propagar el coronavirus aproximadamente dos días antes de manifestar signos o síntomas, y ser contagiosas por al menos diez días después de la primera aparición de los signos o síntomas. 

En el caso de la gripe, la mayoría de las personas con influenza son contagiosas aproximadamente un día antes de presentar síntomas. Niños de mayor edad y adultos son más contagiosos durante los primeros 3-4 días de la enfermedad, pero muchos siguen siendo contagiosos por aproximadamente 7 días. Los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden ser contagiosos incluso por más tiempo.

 

Cómo se propaga

Tanto el COVID-19 como la gripe pueden propagarse de persona a persona en contacto cercano entre sí. Ambas enfermedades se propagan principalmente a través de las gotitas que van por el aire cuando la persona enferma (ya sea con COVID-19 o gripe) tose, estornuda o habla. El Covid-19 es más contagioso entre cierta población y grupos de edad que la gripe. 

 

Enfermedades

Tanto el COVID-19 como la influenza pueden provocar complicaciones, entre ellas:

  • Neumonía
  • Insuficiencia respiratoria
  • Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda
  • Sepsis
  • Ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares
  • Insuficiencia multiorgánica
  • Agravamiento de afecciones crónicas
  • Inflamación del corazón, cerebro y tejidos musculares
  • Infecciones bacterianas secundarias

 

La mayoría de las personas que contraen gripe se recuperarán en un periodo que va desde unos pocos días hasta menos de dos semanas; en el caso del Covi, depende de las complicaciones que se presenten: en España hay pacientes que han estado más de 150 días ingresados en cuidados intensivos.

Comentarios

pitter 31/08/2020 18:25 #1
pues con esas aclaraciones cualquier cosa puede ser

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