Cronología del brote de coronavirus a bordo del Hespérides: de cuarentena y PCR al contagio del 60% de la dotación
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Cronología del brote de coronavirus a bordo del Hespérides: de cuarentena y PCR al contagio del 60% de la dotación

Dos operarios colocan un cartel del Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) 'Hespérides' durante el momento de atracar en el puerto de Cartagena, Murcia (España)

El buque oceanográfico ha tenido que cancelar su participación en la campaña Antártica por un brote de coronavirus que ha afectado hasta el 60 por ciento de su dotación.

Expertos militares señalan el caso del Hespérides como ejemplo de cómo se puede expandir el virus en un espacio cerrado que se suponía a salvo de la pandemia. El día 30 de diciembre, el buque partió del puerto de Cartagena con una dotación de 58 personas aparentemente 'sanas' y sin problemas. Tan solo cuatro días después ya contaba con cuatro positivos, que fueron aumentando hasta llegar a un total de 35.

 

El Hespérides tenía previsto participar en la campaña que cada año tiene lugar en la Antártida y que aúna a militares y científicos. Dadas sus particulares características, el Comité Polar Antártico elaboró un estricto protocolo para poder desarrollar su misión pese a la pandemia.

Siguiendo con estos criterios, toda la dotación del buque, todavía en tierra, realizó una prueba PCR e inmediatamente después se sometió a un periodo de cuarentena. Tras él, volvió a realizarse una nueva prueba PCR antes de embarcar.

Pese a estas garantías, la alarma saltó solo tres días después de partir cuando un miembro de la tripulación presentó síntomas compatibles con el coronavirus. El día 3 de enero ya se había detectado la existencia de un foco a bordo, con cuatro infectados.

El Hespérides decidió entonces poner rumbo a Las Palmas para el tratamiento de los enfermos, aislamientos y vigilancia de todos los que habían estado en contacto con ellos. En el puerto se realizó además un test de antígenos a toda la dotación, que reveló seis nuevos casos positivos.

Poco después se realizó a todo el personal un nuevo test PCR y los positivos fueron aumentando hasta llegar a 35, algo más de un 60 por ciento de la dotación. Pese a los esfuerzos iniciales por controlar el brote, el Ministerio de Ciencia e Innovación y la Armada decidieron finalmente cancelar su participación en la campaña Antártica.

El buque permaneció en Las Palmas un total de 24 días hasta que el Instituto de Medicina Preventiva de Defensa dio por superado el brote, cuando partió rumbo a Cartagena para prepararse para otras campañas nacionales que se realizarán los próximos meses.

UN INGRESADO EN LA UCI

En Canarias quedó el sargento primero Francisco Rodríguez Sánchez, quien permanece ingresado en la UCI del hospital de Gran Canaria Doctor Negrín, a quien dedicó unas palabras este mismo jueves el nuevo Jefe de Estado Mayor de la Armada, el almirante Antonio Martorell, durante su toma de posesión.

También la ministra de Defensa, Margarita Robles, reveló haber hablado por teléfono con la mujer del sargento primero esa misma mañana y pidió un emocionado recuerdo a todas las víctimas del coronavirus, especialmente a quienes pertenecían a las Fuerzas Armadas o formaban parte de su personal civil.