Aplicaciones biotecnológicas en nuestras neveras

Alexandra Díez, profesora en el Grado de Ciencias Ambientales de la UCAV.

Alexandra Díez, profesora en el Grado de Ciencias Ambientales de la UCAV, explica el porqué de esa determinación y todo lo relacionado con los lácteos y la biotecnología.  

Todos tenemos en nuestras neveras diversos productos lácteos que se elaboran mediante el uso de bacterias como el yogur, el kéfir, el bífidus u otros derivados lácteos que se pueden beber, pero aunque todos ellos se elaboren mediante la fermentación láctica, no a todos se los puede llamar yogures. Alexandra Díez, profesora Dra. En el Grado de Ciencias Ambientales de la Universidad Católica de Ávila, ha participado en una sesión más de las Jornadas Virtuales Multidisciplinares donde ha explicado el porqué de esa determinación y todo lo relacionado con los lácteos y la biotecnología.  

 

Para comenzar, Alexandra Díez, ha aclarado que el yogur, el kéfir y los productos lácteos bebibles se producen a través de las bacterias lácticas. Además, una peculiaridad de éstas es que parten de la leche que es rica en lactosa que a su vez es un carbohidrato, es decir, “un azúcar que le gusta mucho a este tipo de bacterias”. Esto provoca que, en el momento que empiezan a consumir la lactosa, generen ácidos lácticos ocasionando efectos como la disminución del pH, o la coagulación de la caseína, comúnmente llamado como cuajo.

 

A todo este proceso en el que las bacterias consumen lactosa para generar ácido láctico, se domina como fermentación láctica, tal como ha explicado la profesora del Grado en Ciencias Ambientales. Fundamento en el que se lleva a cabo la elaboración de todos estos productos lácteos. Sin embargo, a pesar de que todos comparten ese mecanismo, “no a todos se les puede llamar yogur aunque sí leche fermentada”.

 

Para que a un producto se le pueda llamar yogur, ha indicado Alexandra Díez, hay que tener en cuenta el código alimentario español que define al yogur como el producto derivado de la fermentación láctica que está cuajado, es decir que esa fermentación láctica, se ha llevado a cabo –principalmente- por dos especies bacterianas: el Streptococcus thermophilus y el Lactobacilus.

 

Para elaborar productos como el kéfir, en el que se llegan a utilizar hasta 14 bacterias distintas y diferentes tipos de hongos, o el bífidus, -generalmente denominados probióticos- se utilizan diferentes tipos de especies bacterianas, pero además, cuando se ingieren, son beneficiosos para la salud porque se toman microorganismos vivos que colonizarán la superficie del intestino ayudándolo en el tránsito.

 

Estos productos toman especial relevancia cuando las personas se someten a tratamientos en los que son necesarios los antibióticos porque éstos últimos atacan a todas las bacterias (ya sean buenas o malas) y los probióticos ayudan a mantener las buenas. Por esa razón, deben tomarse una vez finalizado el tratamiento con los antibióticos.

 

Para finalizar, la profesora en el Grado en Ciencias Ambientales, ha propuesto a los espectadores intentar llevar a cabo un experimento utilizando leche, productos lácteos bebibles, kéfir o bífidus para llevar a cabo la fermentación láctica. En la próxima sesión que se celebrará mañana, el Dr. David González Calatayud, profesor en el Máster en Biotecnología Agroalimentaria e Investigador contratado del Instituto de cerámica y vidrio del CSIC, impartirá la charla «Nanotecnología y su papel crítico en la medicina del futuro”.

 

Recordamos que estas Jornadas Virtuales Multidisciplinares, impulsadas por el Gabinete de Comunicación de la UCAV, se realizan de lunes a jueves a las 19:00 en la cuenta de Instagram @ucavila y pueden verse posteriormente en el canal de Youtube de la Universidad.