Un presunto islamista mantiene secuestradas a una decena de personas en Sidney

Uno de los rehenes asomado a una ventana

La Policía australiana ha logrado identificar al hombre armado que mantiene secuestradas a más de una decena de personas en una cafetería de Sídney, según ha informado la cadena de televisión australiana ABC, que ha asegurado que la Policía le ha solicitado que no desvele su identidad.

"La Policía ha identificado al hombre armado. Es conocido por la Policía. La Policía de Nueva Gales del Sur ha pedido a ABC que no le identifique", ha asegurado la cadena de televisión pública australiana. Minutos antes, la Policía ha confirmado que cinco personas han logrado escapar de la cafetería en la que permanecían secuestradas y que ha entablado conversaciones con el secuestrador.

 

La subdirectora de la Policía de Nueva Gales del Sur, Catherine Burn, ha explicado que el objetivo ahora es "resolver la situación de la manera más pacífica posible". "La prioridad es la seguridad de todos", ha advertido, en una comparecencia ante la prensa en Sídney.

 

Burn ha confirmado que "cinco personas han sido liberadas" pero no ha podido concretar el número de personas que siguen secuestradas por un hombre armado en una cafetería de Sídney. "La Policía de Nueva Gales del Sur está trabajando metódicamente para resolver la situación", ha dicho.

 

La cadena ABC ha confirmado que ha sido uno de los medios de comunicación que ha recibido llamadas de varios de los rehenes, que estaría siguiendo instrucciones del secuestrador. "ABC puede confirmar que ha sido contactada varias veces por rehenes desde el interior de la cafetería de Lindt y que estamos cooperando con la Policía", ha afirmado la cadena, en un mensaje publicado en su cuenta oficial de Twitter.

 

La subdirectora de la Policía de Nueva Gales del Sur ha explicado que están negociando con el secuestrador y ha pedido que no se entre en especulaciones. "Hay especulaciones sobre lo que quiere pero tenemos que tratar con él al nivel de la negociación policial. No podemos entrar en especulaciones", ha afirmado. "Estaremos trabajando durante toda la noche si esta situación continúa e intentaremos llegar a acuerdos mañana pero el mensaje en este momento es que todos deberían seguir como siempre", ha asegurado. "Sabemos que hay personas que están retenidas en el edificio de Martin Place y tenemos constancia de que hay una persona armada en las instalaciones", ha resumido.

 

"INCIDENTE ARMADO"

 

Las autoridades han instado a la población a evitar la zona de Martin Place, donde se encuentra la cafetería, situada cerca de varios bancos y la sede del Banco de la Reserva de Australia (RBA).

 

Varias personas han sido vistas a través de la cristalera del local con las manos en alto, donde también se ha localizado una bandera negra con una frase en árabe. Por el momento se desconoce si pertenece al Estado Islámico, según los medios locales.

 

El área ha sido acordonada y hay una amplia presencia policial.

 

Como respuesta al incidente, el primer ministro australiano, Tony Abbott, ha convocado una reunión de urgencia del Comité de Seguridad Nacional y ha calificado de "profundamente preocupante" la situación, aunque ha subrayado la profesionalidad de las fuerzas de seguridad en su comunicado.

 

DETENCIONES DE LA LUCHA ANTITERRORISTA

 

Antes de que se tuviera constancia de este incidente, la Policía australiana arrestó este lunes a un hombre, con domicilio en Sídney, en el marco de una operación para cortar la red de tráfico de capital y combatientes por la que decenas de australianos han viajado a Siria y a Irak para combatir a grupos milicianos islamistas.

 

Las autoridades no han confirmado si ambos sucesos están relacionados.

 

El detenido, un varón de 25 años de edad, era objetivo concretamente de una investigación en torno a un presunto ataque terrorista que iba a tener lugar en suelo australaiano, según ha informado a Reuters la Policía Federal Australiana en un comunicado.