Un pergamino hebreo quemado escondía el Antiguo Testamento más viejo

El pergamino

Un pergamino hebreo extremadamente frágil por haberse quemado, ha revelado la copia más vieja nunca encontrada del Antiguo Testamento, al ser desenrrollado digitalmente. Conocido como rollo de En-Gedi, contiene el texto del libro de Levítico, y data al menos del siglo III o IV, posiblemente antes, según el informe publicado en la revista Science Advances.

El descifrado de su contenido se describe en la revista como un "descubrimiento significativo en la arqueología bíblica". El rollo no es el más antiguo que se ha encontrado, ese honor le corresponde a los Manuscritos del Mar Muerto, que van desde el siglo III aC hasta el siglo II de la era común.

 

El análisis de radiocarbono ha demostrado que el rollo de En-Gediestá datado en al tercer o cuarto siglo de nuestra era. Algunos expertos piensan que es más antiguo que eso. Un análisis del estilo de escritura y la forma de las letras sugiere que podría datar de la segunda mitad del siglo I o principios del siglo II.

 

Durante mucho tiempo se pensó que su contenido se había perdido para siempre, ya que se quemó en un incendio en el siglo VI y era imposible tocarlo sin disolverse en trozos de ceniza.

 

El manuscrito enrollado fue encontrado por arqueólogos en 1970 en En-Gedi, el sitio de un antigua gran comunidad judía que data de finales del siglo VIII antes de Cristo. Sus fragmentos fueron conservados por la Autoridad de Antigüedades de Israel durante décadas.

 

"La estructura principal de cada fragmento, completamente quemado y aplastado, se había convertido en trozos de carbón que se desintegraban al tocarse", se explica en el estudio.

 

Así, los investigadores utilizan herramientas avanzadas de escaneo digital para "prácticamente desenvolver" el libro y ver su contenido, sin tener que tocarlo. Una microtomografía computarizada fue capaz de recoger restos de metal en la tinta.

 

"Nos sorprendió la calidad de las imágenes", dijo Michael Segal, director de la Facultad de Filosofía y Religiones en la Universidad Hebrea de Jerusalén. "Gran parte del texto es tan legible, o cercano a lo más legible como los de los ilesos Manuscritos del Mar Muerto o de fotos de alta resolución de ellos."

 

Antes de este trabajo, los expertos creían que el rollo pudo haber sido un manuscrito de la Torá. Sin embargo, un vistazo a las imágenes mostró que era el libro de Levítico, desde el tercer libro del Libro de Moisés.

 

Esto hace que sea el primer libro del Pentateuco, en relación con los primeros cinco libros de las Escrituras judías o cristianos Escrituras, que se ha encontrado. El rollo muestra 18 líneas de texto en cada una columna, que originalmente tenía 35 líneas de largo.

 

Al igual que otros antiguos pergaminos hebreos, contiene sólo las consonantes y las vocales no. Los símbolos para las vocales no se introdujeron en hebreo hasta el siglo noveno.