'Purito' Rodríguez saca alas en un final trepidante ante Contador

El catalán ganó en Ancares y le saca ya 22 segundos en la general al de Pinto

El ciclista español Joaquim 'Purito' Rodríguez se ha impuesto en la décimo cuarta etapa de la 67ª edición de la Vuelta a España en la primera gran etapa de montaña, disputada sobre 149'2 kilómetros entre Palas de Rei y el Puerto de Ancares, por lo que conserva el liderato de la prueba en un apasionante duelo final con Alberto Contador (Saxo Bank).

Pronto se produjo una primera escapada de un grupo de diecisiete que llegó a ponerse a más tres minutos por delante del grupo principal. El equipo Saxo Bank empujaba a la cabeza del pelotón. Contador planeaba su ataque. El ciclista de Pinto tuvo un susto cuando pinchó la rueda delantera cerca de coronar el Alto de Figueiras de Algas, pero el incidente se saldó finalmente sin graves consecuencias.

A falta de quince kilómetros, Alberto Losada (Katusha) lanzaba un ataque y se separaba el grupo de cabeza a algo más de un minuto y con el pelotón amenazando con atraparlos, cuando se enfilaba el definitivo ascenso del Puerto de Ancares. Los hombres del Saxo seguían avanzando implacables, cogiendo al luxemburgués Ben Gastauer (AG2R), cuya progresión se cortó al caerse, y se quedaban a 1:48 del escapado.

Losada afrontaba el ascenso final, pasando el cartel que marcaba nueve kilómetros para el final de la prueba y manteniendo casi la misma marca con respecto al pelotón. El alto ritmo impuesto por el ciclista polaco Rafal Majka (Saxo Bank) permitían al grupo de los mejores recortar casi 20 segundos al líder de la etapa, mientras el barcelonés sufría los estragos del esfuerzo acumulado.

A falta de tres kilómetros, Losada cedía definitivamente, y el apasionante pulso estaba entre Contador y Alejandro Valderde (Movistar), ya que el británico Chris Froom (Sky) se quedaba desfondado. El madrileño atacaba y la emoción estaba servida. A 1.7 kilómetros del final Contador hizo un cambio de ritmo espectacular que dejaba a sus perseguidores compuestos, cuando Froom sorprendía a todos al superar al Rodríguez y Valverde.

El catalán reaccionó y atacó buscando a Contador para defender su liderato. 'Purito' se ponía a la rueda de Contador y ambos llegaban apretando los dientes y pasándose mutuamente. Rodríguez sacaba entonces la casta del campeón y superaba al madrileño para acabar volando sobre la línea de meta y sacarle cinco segundos al segundo, que suponen 22 en la general.