Neumáticos perfumados, nueva arma contra el zika

Ovillanta

Un sistema barato y fácil para reducir los mosquitos 'Aedesgenus' portadores de virus al capturar y destruir sus huevos. 

Con financiación del Gobierno de Canadá, un equipo de investigadores de Canadá y México han probado con éxito un sistema de bajo costo y respetuoso con el medio ambiente que destruye los huevos de mosquitos del género que propaga el dengue y es probable que propague también el virus Zika.

 

El estudio de diez meses, realizado en un área remota urbana de Guatemala, documenta un sistema barato y fácil para reducir los mosquitos 'Aedesgenus' portadores de virus al capturar y destruir sus huevos. 

 

El sistema incluye una innovadora trampa diseñada por investigadores canadienses llamada "ovillanta", creada a partir de dos secciones de 50 centrímetros de un neumático de coche viejo, colocadas en forma similar a la boca, con una válvula de descarga de fluido en la parte inferior.

 

Dentro de la cavidad de la cubierta inferior, una solución no tóxica a base de leche desarrollada en la Universidad Laurentian, Sudbury, Canadá, atrae a los mosquitos. Insertado para que flote en el estanque artificial hay una tira de madera o de papel en la que el insecto hembra pone sus huevos. La tira se retiró dos veces por semana, analizándola a efectos de control, y los huevos se destruyeron empleando fuego o etanol.

 

La solución, que ahora incluye feromona de mosquito (aroma químico del insecto hembra que ayuda a otros a identificar un sitio de reproducción seguro), se drena, se filtra y se coloca de nuevo en la llanta. La feromona se concentra con el tiempo, haciendo de la ovillanta aún más atractiva para los mosquitos.

 

Los investigadores de este trabajo, dirigidos por Gerardo Ulibarri, de la Universidad Laurentian, con los colaboradores Ángel Betanzos y Mireya Betanzos, del Instituto Nacional de Salud Pública de México, llevaron a cabo el proyecto en colaboración con el Ministerio de Guatemala de Salud. Estos expertos encontraron que la ovillanta de caucho resulta significativamente más eficaz para atraer el mosquito 'Aedes' que las trampas estándar a base de cubos de un litro.

 

Durante los diez meses que duró la evaluación, el equipo recogió y destruyó más de 18.100 huevos de 'Aedes' al mes utilizando 84 ovillantas en siete barrios de la ciudad de Sayaxché (con una población de 15.000 habitantes), casi siete veces los aproximadamente 2.700 huevos recolectados mensualmente utilizando 84 trampas estándar en la misma área de estudio.