Manuel Jiménez, premio a la mejor investigación en medicina deportiva

El académico de la Universidad en Internet compara científicamente la motivación competitiva en hombres y mujeres





MADRID, 9 (EUROPA PRESS)

El profesor de Educación Física y Salud de la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) Manuel Jiménez ha recibido el Premio a la Mejor Investigación en Medicina del Deporte 'Profesor José Miguel Fernández Pastor' por un trabajo en el que compara la motivación competitiva en hombres y mujeres.

El artículo, publicado en la revista 'Psychoneuroendocrinology', una se las publicaciones más relevantes en neurociencia, lo escribió junto a Raúl Aguilar y José Ramón Alvero-Cruz, y ha sido citado por los mejores especialistas en neurociencia y conducta humana en la actualidad, caso de Pranjal Mehta (Universidad de Oregón), David Edwards (Universidad de Atlanta) y Natascia Brondoni (Universidad de Pavia).

Jiménez, que recogió el premio en Granada coincidiendo con la organización de las Jornadas de Nutrición en el Deporte organizadas por la Asociación Andaluza de Medicina del Deporte, ha volcado su experiencia didáctica en temas como la ansiedad, el estrés y los estados de ánimo relacionados con el deportista.

Según explica el profesor de UNIR, personas dominantes con niveles altos de testosterona aprenden conductas instrumentales más fácilmente cuando sus niveles de testosterona suben tras alcanzar una meta competitiva, que ante la frustración que supone perder. Este tipo de personas están también más motivadas por competir de nuevo y afrontar retos de mayor envergadura después de una victoria.

La función específica de la testosterona es servir de combustible para aumentar la motivación en situaciones que demandan acciones vigorosas inmediatas, tal como ocurre en los desafíos competitivos. Otras hormonas como la oxitocina se relacionan con situaciones que demandan conductas calmadas o de colaboración social.

El año pasado el doctor Jiménez y sus colaboradores analizaron las respuestas hormonales de distintos deportistas en función de si ganaban o perdían tras una competición siguiendo el modelo del doctor Mazur de la Universidad de Siracusa (Nueva York).

El resultado fue que había subidas de testosterona en los ganadores y bajadas de testosterona junto a subidas de cortisol en los perdedores. Estos patrones no habían sido consistentes históricamente en las mujeres, principalmente porque éstas tienen mucha menos testosterona que los hombres (entre 3 y 7 veces menos).

La novedad del estudio premiado es que este patrón de respuestas hormonales es idéntico en los dos géneros. Esto indica que la relación testosterona y dominancia era válida también para las mujeres, desafiando la tendencia natural que sugería una mayor motivación competitiva y de conductas de búsqueda de estatus social en el género masculino que en el femenino.

Para el profesor de UNIR, estos resultados han abierto un nuevo debate en la comunidad científica sobre el modo en que se asemejan o se diferencian hombres y mujeres a la hora de afrontar los desafíos sociales y competitivos.

PROYECTO CON CARLOS SORIA

Actualmente, el equipo de Manuel Jiménez se encuentra llevando a cabo dos investigaciones: cómo es nuestra respuesta al despertar del sueño, relacionada con el cortisol generado y de cómo el hipocampo gestiona la potencia de esa respuesta; y la identificación de los niveles de estrés en los alpinistas.

Para este segundo proyecto están tomando ahora mismo muestras de saliva al equipo del alpinista Carlos Soria, de 74 años, que se encuentra actualmente en el Everest, aclimatándose para afrontar la ascensión al Kanchenjunga, la tercera montaña más alta del mundo y objetivo de la Expedición BBVA que arrancó el pasado 26 de marzo. Soria intenta convertirse en la persona de más edad en coronar los catorce 'ochomiles' del planeta.