Los dinosaurios herbívoros reemplazaban los dientes a menudo

Algunos de los más grandes dinosaurios herbívoros cambian los dientes a un ritmo de aproximadamente un diente cada 1-2 meses para compensar el desgaste por las plantas.



 

Parecido a contar los anillos de los árboles, los investigadores pueden estimar las tasas de formación de los dientes y la sustitución en animales extintos por conteo de líneas de deposición de la dentina del diente, una capa debajo del esmalte que crece a lo largo de la vida de un animal. En este estudio, los autores calcularon las tasas de reemplazo de dientes en 'Diplodocus' y 'Camarasaurus', dos dinosaurios saurópodos alejados, de aspecto diferente pero de tamaño gigante similar.

 

 'Camarasaurus' tenían hasta tres "dientes de leche" que se alineaban en cada cavidad del diente y reemplazaban alrededor de un diente cada 62 días, mientras cada 'Diplodocus' poseía hasta cinco dientes de reemplazo y un diente funcional, sustituyendo cada diente una vez en 35 días.

 

Estos dinosaurios saurópodos fueron los herbívoros terrestres más grandes conocidos y habrían requerido el suministro de alimentos de gran tamaño. El consumo grandes cantidades de alimentos de origen vegetal probablemente causó grandes desgaste de los dientes, lo que requiere el crecimiento y el reemplazo constante. Las diferencias en las tasas a las que estas especies sustituyen los dientes podrían reflejar divergencias en sus estrategias de alimentación o la elección de alimentos.