La UCI deja a Armstrong sin "lugar en el ciclismo"

Le despoja de sus siete tour de Francia

El presidente de la UniĂłn Ciclista Internacional (UCI), Pat McQuaid, anunciĂł este lunes que retirarĂĄn todas las victorias del estadounidense Lance Armstrong, entre ellas los siete Tour de Francia que conquistĂł el texano, y que le sancionarĂĄn de por vida despuĂŠs de estudiar detenidamente el reciente informe de la Agencia Estadounidense Antidopaje (USADA).

La USADA habĂ­a enviado hace dos semanas su 'DecisiĂłn Razonada' al caso que implicaba al US Postal y al americano en una amplia trama de dopaje en el mundo del ciclismo y la UCI debĂ­a decidir si apelaba ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) o dictaminaba en contra, camino este por el que finalmente ha optado.

De este modo, la UCI retirarĂĄ todos los triunfos logrados por el de Austin, que decidiĂł optar por la no defensa de las acusaciones de la USADA, donde destacan las siete histĂłricas victorias logradas en la 'Grande Boucle' de 1999 a 2005, aunque no serĂĄ hasta el viernes cuando dictamine sobre las cantidades econĂłmicas.

AdemĂĄs, serĂĄ ella la que decida, tras revisar las normas -que ademĂĄs planea cambiar-, si las victorias en la ronda gala quedan vacantes o pasan a los respectivos segundos clasificados de cada ediciĂłn que el texano dominĂł con mano de hierro.

El organismo de Pat McQuaid estaba ante la complicada tesitura de decidir si aceptaba el castigo impuesto por la USADA al tejano en el pasado mes de agosto o si arrojaba mĂĄs incertidumbre al apelar un caso que ha levantado un nuevo escĂĄndalo en el mundo del ciclismo despuĂŠs de que la agencia estadounidense desvelase el pasado 10 de octubre que el US Postal "corriĂł con el mĂĄs sofisticado, profesionalizado y exitoso programa de dopaje que el deporte jamĂĄs ha visto".

La UCI tuvo que estudiar a contrarreloj un informe de 1.000 pĂĄginas, repleto de testimonios, entre ellos los de 15 exciclistas con conocimiento de la antigua formaciĂłn estadounidense en la que compitiĂł Armstrong y de sus "actividades dopantes", y con "documentaciĂłn directa de pagos, 'e-mails', datos cientĂ­ficos y resultados de pruebas de laboratorio". Los servicios jurĂ­dicos del organismo debĂ­an decidir si iban al TAS o castigaban a la figura ciclista mĂĄs emblemĂĄtica de finales del siglo XX y principios del XXI, que nunca dio positivo en ningĂşn control.

MCQUAID ELUDE LA RESPONSABILIDAD DE LA UCI

"Lance Armstrong no tiene sitio en el ciclismo", aseverĂł el mandatario irlandĂŠs en la esperada conferencia de prensa celebrada en la localidad suiza, donde quiso quitar responsabilidad a su organismo en este escabroso tema. "Lo que tenĂ­amos disponible para enfrentarnos para este tipo de situaciones era mucho mĂĄs limitado. Si tengo que pedir perdĂłn en nombre de la UCI, digo que siento mucho que no hayamos cogido a todos para expulsarlos del deporte", aseverĂł.

En este sentido, descartĂł que su predecesor, el belga Hein Verbruggen, tuviese que dar explicaciones. "No hay nada en el informe de la USADA que le implique en algo que hubiera hecho mal", zanjĂł al respecto, en un intento de defender la postura de la UCI, criticada por haber podido proteger a Armstrong en su ĂŠpoca victoriosa y de haber colaborado en ocultar sus posibles positivos, a cambio de sumas de dinero como habĂ­a proclamado Floyd Landis, uno de los testigos de la USADA, que en su informe, en cambio, no carga contra la federaciĂłn.

Este anuncio es un golpe mĂĄs para el exciclista estadounidense, que la pasada semana se vio obligado a dejar su FundaciĂłn Livestrong, desde la que abanderaba la lucha contra el cĂĄncer, para "evitar cualquier efecto negativo", y que tambiĂŠn se quedĂł sin el apoyo de la marca deportiva 'Nike'.

"Han sido dos semanas interesantes, han sido dos semanas difĂ­ciles para mĂ­, mi familia y para esta fundaciĂłn. La gente me pregunta 'ÂżcĂłmo estĂĄs?' y les digo 'he estado mejor, pero tambiĂŠn peor'. Esta misiĂłn es mĂĄs grande que yo. Es mĂĄs grande que cualquier persona. No vamos a ser disuadidos, vamos a seguir adelante", comentĂł el viernes por la noche Armstrong, en una de sus pocas declaraciones pĂşblicas tras el conocimiento del informe de la USADA.