Importante duelo para el Barcelona en Da Luz bajo la sombra del 'clĂĄsico' del domingo

El Barça quiere un triunfo que refuerce su liderato provisional

Tras un buen debut ante el Spartak de MoscĂş y con el 'clĂĄsico' contra el Real Madrid del prĂłximo domingo en el Camp Nou a la espera, el FC Barcelona visita este martes al SL Benfica --20.45 horas/AutonĂłmicas-- en un duelo entre los favoritos para pasar ronda que llega pronto para ser decisivo para la clasificaciĂłn, pero que lo es en lo moral.

Este partido le llega al Barça en el ecuador de una triada de considerable importancia que los de Francesc 'Tito' Vilanova han empezado bien con su triunfo en Sevilla. Los blaugrana sufrieron pero acabaron remontando un 2-0 para llevarse al final la victoria del Ramón Sånchez Pizjuån.

La contrapartida la victoria y recuperación notable de Cesc Fàbregas --autor de dos goles ademås de provocar la expulsión de Medel-- fue la lesión de Thiago Alcåntara, que estarå unos dos meses parado con una rotura del ligamento colateral interno de la rodilla derecha, pero los tres puntos reconquistados van de perlas a un Barça que recibirå al eterno rival con ocho puntos de diferencia en la tabla.

No obstante, antes de pensar en un 'clĂĄsico' cuya sombra planearĂĄ sobre el EstĂĄdio da Luz, los catalanes intentarĂĄn brillar con luz propia y hacerse con un triunfo que les situarĂ­a mĂĄs fuertes al frente de la tabla en este grupo en el que parte como principal favorito para pasar como cabeza de serie a los octavos de final.

AdemĂĄs, Vilanova ha recuperado para este choque a AndrĂŠs Iniesta, Carles Puyol y Adriano Correia, que si bien puede que no entren en el once inicial para llegar mejor al Camp Nou contra el Madrid, estĂĄn a su disposiciĂłn.

No serĂĄ la primera vez que se vean las caras con el Benfica, equipo que trae buenos recuerdos inmediatos. Es un hecho que siempre que se cruzan uno u otro acaba como campeĂłn de la competiciĂłn. En 1961 los portugueses ganaron la final en Berna (3-2), pero en las victorias culĂŠs de Wembley 1992 y ParĂ­s 2006 eliminaron a las 'ĂĄguilas' en fase de grupos y cuartos de final, respectivamente.

En esta ocasión queda muy lejos la nueva final en Wembley, pero el destino podría repetirse. Lo que ya es una realidad es que un Barça lleno de canteranos se medirå a un jugador salido de su cantera, Nolito, que se estå haciendo con un puesto como titular en el extremo lisboeta.

Otros viejos conocidos como Pablo Aimar o Ezequiel Garay forman parte de un Benfica que apuesta por el fĂştbol de toque y que tendrĂĄ un choque directo con los blaugrana en la pugna por el balĂłn, aunque el tĂŠcnico luso, Jorge JesĂşs, podrĂ­a cambiar su mĂĄs habitual 4-3-3 para dar mĂĄs consistencia defensiva a los suyos.

El empate del Benfica en Celtic Park (0-0) ha hecho que los portugueses tengan ya un 'handicap' respecto al Barça en su duelo por el liderato, así que buscarán retener los tres puntos y voltear la situación. Para ello no podrán contar con Óscar Cardozo, única baja de relevancia en los locales.

FICHA TÉCNICA

--POSIBLES ALINEACIONES

SL BENFICA: Artur; Almeida, Garay, Jardel, Maxi Pereira; Matic, Aimar, PĂŠrez; Nolito, Salvio y Rodrigo.

FC BARCELONA: ValdĂŠs; Alves, Mascherano, Puyol, Alba; Busquets, Xavi, Cesc; Pedro, Messi y Tello.

--ÁRBITRO: Cüneyt Çakir (TUR).

--ESTADIO: EstĂĄdio do Sport Lisboa e Benfica.

--HORA: 20.45 horas/AutonĂłmicas.