Hallan un origen federal de la agricultura en la Edad de Piedra

La transición de cazadores-recolectores a la agricultura sedentaria hace 10.000 años se produjo en múltiples poblaciones vecinas pero genéticamente distintas, según una investigación realizada por un equipo internacional.

 

"Había sido ampliamente asumido que estos primeros agricultores eran de una única población genéticamente homogénea. Sin embargo, hemos encontrado que había profundas diferencias genéticas en estas poblaciones agrícolas tempranas, lo que indica ascendencias muy distintas", explica uno de los autores, el doctor Garrett Hellenthal, de Genética del 'University College London', en Reino Unido.

 

El estudio, publicado en la revista 'Science', examinó ADN antiguo de algunos de los primeros agricultores del mundo de la región de Zagros en Irán y vieron que eran muy diferentes de los genomas de los primeros agricultores del Egeo y Europa. El equipo identificó similitudes entre el ADN del agricultor neolítico y el de poblaciones vivas del sur de Asia, incluyendo Afganistán, Pakistán, Irán y los zoroastrianos iraníes en particular.

 

"Sabemos que las tecnologías agrícolas, incluyendo diversas plantas y animales domésticos, surgieron a través de la Media Luna Fértil, sin un centro en particular", agrega el coautor Mark Thomas, profesor de Genética, Evolución y Medio Ambiente en el UCL.

 

"Pero ver que esta región se compone de poblaciones agrícolas altamente genéticamente distintas fue una sorpresa. Estimamos que se separaron hace aproximadamente entre 46 y 77.000 años, por lo que tenían aspecto diferente y hablaban diferentes idiomas. Parece que podríamos estar hablando de un origen federal de la agricultura", añade.

 

El paso de una vida nómada basado en la caza y la recolección a la agricultura sedentaria se produjo por primera vez hace unos 10.000 años en el sudoeste de Asia y fue una de las transiciones de comportamiento más importantes desde que los seres humanos evolucionaron por primera vez en África hace unos 200.000 años.

 

Llevó a cambios profundos en la sociedad, como mayores densidades de población, nuevas enfermedades, mala salud, desigualdad social, vida urbana y, en última instancia, el incremento de las civilizaciones antiguas.

 

Los animales y las plantas fueron domesticados por primera vez a través de una región que se extiende hacia el norte desde el moderno Israel, Palestina y del Líbano a Siria y el este de Turquía, luego hacia el este, al norte de Irak y el noroeste de Irán, y al sur en Mesopotamia; una región conocida como la Media Luna Fértil.

 

POBLACIONES DISTINTAS QUE LLEGAN A SOLUCIONES SIMILARES

 

"Tal fue el impacto de la agricultura en nuestra especie que los arqueólogos han debatido durante más de cien años cómo se originó y cómo se extendió a las regiones vecinas, como Europa, norte de África y el sur de Asia", recuerda el co-autor Stephen Shennan, profesor del Instituto de Arqueología del UCL.

 

"Hemos demostrado por primera vez que las diferentes poblaciones en distintas partes de la Media Luna Fértil fueron llegando a soluciones similares en la búsqueda de una forma exitosa de vida en las nuevas condiciones creadas al final de la última edad de hielo", subraya.

 

Al observar cómo personas antiguas y de hoy en día comparten largas secciones de ADN, el equipo demostró que las poblaciones agrícolas tempranas estaban genéticamente muy estructuradas y algunas de estas estructuras se conservaron a medida que la agricultura y los agricultores se extendieron a las regiones vecinas; de Europa hacia el oeste y del sur de Asia hacia el este.

 

"Se puede rastrear el ADN de los primeros agricultores de toda Europa, y en cierto modo de europeos de hoy en día, hasta los primeros agricultores que vivían en el mar Egeo, mientras que las personas que viven en Afganistán, Pakistán, Irán e India comparten considerablemente más partes de ADN con los primeros agricultores en Irán. Esta herencia genética de los primeros agricultores persiste, aunque, por supuesto, nuestra composición genética posteriormente ha sido reformada por muchos milenios de otros movimientos de población y mezclas de varios grupos", concluye Hellenthal.