Expertos europeos se reúnen en Madrid para evaluar las opciones ante la amenaza de asteroides

Expertos europeos se ha reunido en Tres Cantos (Madrid) para evaluar las opciones ante la amenaza de asteroides. Con este encuentro, que ha sido organizado por la compañía Deimos Space, se pretende encontrar soluciones para evitar sucesos como el sucedido el pasado mes de febrero, cuando un asteroide cayó en Rusia, provocando heridos y cuantiosos daños.

Los científicos han determinado que "todavía queda mucho trabajo por hacer" como, por ejemplo, perfeccionar los modelos matemáticos que simulan las consecuencias de un impacto, diferenciando entre las explosiones en el aire o los impactos contra el suelo; o evaluar las distintas estrategias cinéticas o explosivas para desviar sus trayectorias, entre otras muchas cosas.

"El objetivo de este encuentro es desarrollar una serie de hojas de ruta que guíen la investigación y el desarrollo actual y futuro en materia de Objetos Próximos a la Tierra (NEOs)", ha apuntado el portavoz de la Oficina del Programa de Conocimiento del Medio Espacial (SSA) de la Agencia Espacial Europea (ESA), Gerhard Drolshagen.

La ESA ha explicado que, de los más de 600.000 asteroides de los que se tiene constancia en el Sistema Solar, unos 10.000 están catalogados como NEOs, es decir, sus órbitas pasarán cerca de la del planeta.

La prueba definitiva de que podrían llegar a impactar contra la Tierra llegó el pasado día 15 de febrero, cuando un objeto desconocido de unos 17-20 metros de diámetro explotó en el cielo sobre Chelyabinsk, Rusia, liberando una energía equivalente a 20-30 veces la de la bomba atómica de Hiroshima.

La onda expansiva de la explosión causó cientos de heridos y daños generalizados. Fue el mayor objeto natural en entrar en la atmósfera terrestre desde el que en 1908 destruyó un área forestal en Tunguska (Siberia).

Para el responsable de las actividades relacionadas con NEOs en la SSA, Detlef Koschny, "es importante ser consciente de la posición de los NEOs con relación a la Tierra, y evaluar la probabilidad de impacto y sus posibles consecuencias".

"Y lo que es más importante, hay que considerar cuándo y cómo alertar a la población y las posibles medidas que se podrían tomar para desviar su trayectoria o mitigar los riesgos. No sólo es importante para Europa, sino para todo el planeta", ha añadido.

CUATRO AÑOS DE SSA

El Programa SSA de la ESA, que ha cumplido cuatro años, contempla el desarrollo de un sistema integrado para escanear el cielo nocturno en busca de nuevos NEOs sin catalogar. Otro aspecto importante de programa, según ha explicado la ESA, es analizar qué medidas se podrían tomar para mitigar los riesgos que presentan los NEOs más pequeños, y cómo desviar la trayectoria de los de mayor tamaño que pudieran constituir una amenaza para el planeta.

En última instancia, el Programa SSA de la ESA tiene como objetivo desarrollar la capacidad de integrar los recursos europeos ya existentes --tales como los telescopios automatizados-- para crear un sistema coordinado y eficaz para la detección de NEOs, capaz de escanear el cielo nocturno y de emitir alertas avanzadas.

"Este sistema permitirá trabajar junto a otras agencias, científicos, industria y organismos internacionales, como las Naciones Unidas, para ofrecer opciones realistas a los gobiernos", ha explicado otro de los expertos del SSA, Nicolás Bobrinsky.

"Los sucesos como el de Chelyabinsk demuestran que la amenaza de los NEOs no es sólo teórica, y que tenemos que invertir en medidas prácticas en el presente para estar preparados en el futuro", ha concluido.