¿Entienden los perros qué se les dice? Lo intentan

Un estudio publicado en Current Biology ofrece las primeras evidencias de cómo los perros diferencian componentes del habla humana, como el tono emocional o el sexo de quién les habla. Puede que no entiendan pero sí escuchan. 

"Aunque a partir de nuestro estudio no podemos decir cuánto o de qué manera entienden los perros la información incorporada al discurso, podemos decir que reaccionan tanto a la información verbal relacionada con quien le habla; y que esos componentes parecen ser procesados en diferentes áreas del cerebro del perro, dice Victoria Ratcliffe, de la Escuela de Psicología de la Universidad de Sussex.

 

Estudios anteriores demostraron que los perros tienen sesgos hemisféricos cerebrales cuando procesan la vocalización de sonidos de otros perros. Ratcliffe y su supervisor David Reby dicen que el siguiente paso lógico era investigar si los perros muestran sesgos similares en respuesta a la información que se transmite en el lenguaje humano. Reprodujeron discursos desde ambos lados del perro para que los sonidos entrasen en sus dos oídos en el mismo momento y con la misma amplitud.

 

"El aporte de cada oído es principalmente transmitido al hemisferio opuesto del cerebro",explica Ratcliffe. "Si uno de los hemisferios está más especializado en el procesamiento de información en el sonido, entonces la información se percibe como proveniente del oído del lado opuesto."

 

Si el perro se giraba a la izquierda, eso mostraba que la información en el sonido que estaba siendo reproducido era oída de forma más destacada por el oído izquierdo, lo que sugiere que el hemisferio derecho está más especializada en ese tipo de procesamiento de la información.

 

SESGOS CEREBRALES COMO LOS HUMANOS 

 

Los investigadores observaron sesgos generales en las respuestas de los perros a los aspectos particulares de la voz humana. Cuando se presentaban con comandos familiares de habla en los que los componentes significativos de las palabras se hicieron más evidentes, los perros mostraron un sesgo de procesamiento del hemisferio izquierdo, indicado girando a la derecha. Cuando las señales vocales relacionados con la entonación eran exageradas, los perros mostraron un significativo sesgo del hemisferio derecho.

 

"Esto es interesante sobre todo porque nuestros resultados sugieren que el procesamiento de los componentes de voz en el cerebro del perro está partido entre los dos hemisferios de una manera muy similar a la forma en que se separa en el cerebro humano", dice Reby.

 

Por supuesto, esto no significa que los perros realmente entiendan todo lo que los humanos podrían decir o que tengan una capacidad similar a la humana del lenguaje, ni mucho menos. Pero, dice Ratcliffe, los resultados apoyan la idea de que nuestros amigos caninos están prestando atención, no sólo a lo que somos y a cómo decimos las cosas, sino también a lo que decimos".

 

Todo esto debería ser una buena noticia para los seres humanos amantes de los perros, ya que pasan mucho tiempo hablando con ellos. Puede que no siempre te comprendan, pero realmente están escuchando.