El sapo de Wyoming, en peligro de extinción

Foto:E. P.

También conocido como sapo de Baxter, esta especie era típica de las riveras del río Laramie, en EEUU.

Los animales en peligro de extinción se pueden encontrar a lo largo y ancho de todo el mundo. También los hay de todas las especies: da igual que sean mamíferos, aves, insectos o reptiles, en todo el globo se encuentran amenazados. Así ocurre con el Anaxyrus baxteri, más conocido como sapo de Wyoming.

 

El sapo de Wyoming se encuentra en un estado crítico: la Lista Roja de Animales en Peligro de Extinción lo sitúa en el estado previo a ser considerado 'extinto' por completo.

 

CARACTERÍSTICAS Y HÁBITATS

 

También conocido como sapo de Baxter, esta especie era típica de las riveras del río Laramie, en EEUU. En la actualidad, sin embargo, sólo existe en cautividad en la reserva natural del lago Mortenson, en el estado estadounidense de Wyoming.

 

Esta especie era bastante común en la década de 1950, pero sufrió un importande descenso en los 60 y 70. El declive llegó a tal nivel que en los 80 se dio por extinguida, pero en 1987 se volvió a encontrar en el ya mencionado lago estadounidense. Fue a mediados de los 90 cuando se comenzó con el programa de reproducción en cautividad.

 

En el Lago Mortenson esta especie no se ha reproducido de forma natural desde 1991, por lo que la población se mantiene viva a través de la liberación de sapos jóvenes nacidos en cautividad.

 

Según el último estudio para medir la población de este anfibio, en julio de 2002 se contabilizaron cuatro adultos y 124 sapos jóvenes. Pese a los esfuerzos del refugio, que pasan principalmente por técnicas de reproducción asistida y la modificación genética de las crías, el número de sapos de Wyoming no deja de descender.