El portuguĂŠs Manuel Cardoso se impone al 'sprint' en la etapa inaugural

El viento ha endurecido el recorrido con salida y meta en Salamanca.

El corredor portuguĂŠs Manuel Cardoso, de Caja Rural, se adjudicĂł ayer por la tarde la primera etapa de la Vuelta Ciclista a Castilla y LeĂłn tras vencer al 'sprint' en la llegada situada en la calle MarĂ­a Auxiliadora de la capital salmantina y tras cubrir los 159,2 kilĂłmetros del recorrido en 4 horas 34 minutos y 5 segundos.

El ciclista luso traspasĂł la lĂ­nea de meta junto a los espaĂąoles Enrique Sanz, de Movistar Team, y Francisco JosĂŠ Pacheco, de Gyos Deyser Leon Kastro, los tres corredores que copan los primeros puestos de la clasificaciĂłn general.

De este modo, el equipo ciclista Caja Rural ha estrenado su palmarĂŠs de victorias en 2012, un importante triunfo para el conjunto verde que recoge la recompensa de estos meses de trabajo de puestos entre los 10 primeros. El ciclista portuguĂŠs, por su parte, logra asĂ­ su 37ÂŞ victoria como ciclista profesional, la primera como corredor del Caja Rural.

La jornada partiĂł de la Plaza Mayor ya desde el principio con un fuerte viento de costado que provocĂł movimientos muy tempranos en el pelotĂłn. A los tres kilĂłmetros de carrera se produjo la primera escapada, que no durĂł nada, seguida de otra en el kilĂłmetros siete, formada por el francĂŠs Paul Poux (Saur Sojasun) y el belga Romain Zingle (Cofidis), que llegĂł a tener diez segundos de ventaja, pero fue anulada en cinco kilĂłmetros.

El fuerte viento de costado provocĂł que el pelotĂłn se estirase tanto que los intentos de escapada eran imposibles. A pesar de ello, en el kilĂłmetro 18 volviĂł a haber un intento, que fue neitralizado en ocho kilĂłmetros.

Sin embargo, una vez superada la localidad charra de Vecinos, el viento cortĂł el pelotĂłn en dos primero y, despuĂŠs, en tres grupos. En torno al kilĂłmetro 50, el pelotĂłn volviĂł a ir agrupado y cinco kilĂłmetros mĂĄs tarde se formĂł la escapada mĂĄs seria protagonizada por el ruso Sergey Shilov, del Lokosphinx, el sueco Alexander Wetterhall, de Endura Racing, el colombiano Walter Pedraza, de Gyos Deyser Leon Kastro, y el belga Romain Zingle, de Cofidis.

Este grupo logró dos minutos de ventaja con el pelotón en diez kilómetros y la renta siguió aumentando hasta los siete y medio justo antes de llegar a Guijuelo. Juntos pasaron el único alto de la jornada, el de Tres Rayas (tercera categoría), ya en la provincia de Ávila. Por el puerto pasó primero Romain Zingle, seguido de Wålter Pedraza y Alexander Winterhall.

Desde ese momento, la diferencia entre los escapados y el gran grupo (dividido en dos pero dirigido por Rabobank, Radioschack o Acqua Sapone) no hizo mĂĄs que disminuir hasta que fueron cazados a falta de cuatro kilĂłmetros para meta.

Ya con el 'sprint' asegurado, Euskaltel Euskadi era el conjunto que tenĂ­a mĂĄs hombres para arropar a Pablo Urtasun, pero el portuguĂŠs Manuel Cardoso se situĂł con inteligencia y lanzĂł un gran ataque a cincuenta metros de la meta que le sirviĂł para levantar los brazos como primer vencedor de esta Vuelta a Castilla y LeĂłn.