El agua movió 45 kilómetros piedras encontradas en Marte

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania han determinado que guijarros encontrados en Marte, fueron removidos a lo largo de un cauce acuático a lo largo de unos 45 kilómetros.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania han determinado que guijarros encontrados en Marte, fueron removidos a lo largo de un cauce acuático a lo largo de unos 45 kilómetros.

 

En un estudio publicado en Nature Communications, los geofísicos de Penn State Douglas Jerolmack y Gabor Domokos informan del primer método para estimar cuantitativamente la distancia de transporte de piedras de río de acuerdo exclusivamente con su forma.

 

Lo llamativo es que ese método ha sido aplicado a guijarros encontrados en 2012 por el rover Curiosity en un antiguo cauce en Marte. Estiman que esas piedras marcianas fueron movidas por el agua a 45 kilómetros desde su ubicación original, proporcionando evidencia adicional para la idea de que Marte tuvo alguna vez un extenso sistema de ríos, condiciones que podrían albergar vida.

 

Jerolmack, profesor asociado en el Departamento de Tierra y Ciencias Ambientales y autor principal del estudio, aportó experiencia en geofísica para el estudio, mientras que el co-autor Domokos desarrolló los modelos matemáticos en los que se basó el estudio.

 

El desarrollo de una comprensión cuantitativa de las formas de los guijarros comenzó con el trabajo de Domokos, cuya investigación fue provocada por el descubrimiento de Gomboc, un objeto tridimensional curioso con sólo dos puntos de equilibrio estático. La forma de Gomboc resultó de su autodrizamiento sobre una superficie horizontal que no tenía peso inferior añadido. La propiedad de autodrizamiento es resultado de la forma por sí sola, que se determina al 0,01 por ciento de exactitud por sus propiedades mecánicas únicas, informa Penn State en un comunicado.