El adiĂłs de un nĂşmero uno

Ferrero se ha despedido del tenis tras 14 aĂąos como profesional

El tenista espaĂąol Juan Carlos Ferrero puso hoy punto y final a su andadura como profesional tras 14 aĂąos al mĂĄs alto nivel y con un buen botĂ­n en su palmarĂŠs, destacado por su nĂşmero uno de la ATP en 2003 y por ese 'passing shot' ante Lleyton Hewitt que supuso la primera Copa Davis para la 'Armada espaĂąola' en el aĂąo 2000.

El 'mosquito', nacido en Onteniente en 1980, cuelga la raqueta a sus 32 aĂąos y con un 'Gran Slam' --Roland Garros-- y 16 tĂ­tulos, entre ellos 4 Masters 1000 --Madrid, Montecarlo (2) y Roma-- casi siempre al amparo de la tierra batida, la superficie predilecta del valenciano.

Ferrero, lastrado por multitud de problemas fĂ­sicos en los Ăşltimos aĂąos, no jugaba desde el pasado mes de julio en el torneo de Umag (Croacia), pero escogiĂł Valencia para cerrar su carrera. QuĂŠ mejor despedida que intentando ser profeta en su tierra, aunque delante suya estuviese una de las joyas de la 'Armada', el incansable Almagro.

"Aunque la gente me dice que siga y me apoya, creo que con 32 aĂąos es el momento de colgar la raqueta despuĂŠs de 14 aĂąos al mĂĄs alto nivel. He estado mucho aĂąos sintiendo el calor de mis 'fans' y de la gente", seĂąalĂł el tenista en la presentaciĂłn del cuadro para el torneo valenciano.

AdemĂĄs, asegurĂł que sĂłlo se retira de la competiciĂłn profesional, ya que seguirĂĄ involucrado en el mundo del tenis. "No voy a dejar el tenis, voy a seguir ligado a este maravilloso deporte, a travĂŠs de mi Academia, de la fundaciĂłn que lleva mi nombre, en colaboraciones al deporte y seguro que seguirĂŠ jugando de forma mĂĄs relajada", expresĂł.

UN ROLAND GARROS, TRES COPAS DAVIS Y CUATRO MASTER SERIES.

Ferrero fue uno de los mejores tenistas espaĂąoles de finales de la dĂŠcada de los 90 y principios del siglo XXI, conquistando Roland Garros ante el holandĂŠs Martin Verkerk en 2003, aĂąo en el que, tras alcanzar la final del Abierto de los Estados Unidos, se situĂł como nĂşmero uno del mundo, puesto que ocupĂł durante dos meses.

AdemĂĄs, ganĂł un total de 16 torneos de la ATP, de los que destacan los Masters Series de Montecarlo (2002 y 2003), Madrid (2003) y Roma (2001), y tambiĂŠn fue finalista en ParĂ­s en 2002, cayendo ante Albert Costa, y de la Copa de Maestros de ese mismo aĂąo, perdiendo con el australiano Lleyton Hewitt.

Pero sin duda, una de las imĂĄgenes por las que mĂĄs serĂĄ recordado Ferrero, serĂĄ la que dejĂł en el Palau Sant Jordi de Barcelona, un 'passing-shot' con el que desbordĂł a Hewitt y significĂł el punto decisivo para que EspaĂąa ganase su primera Copa Davis en el aĂąo 2000, en aquella final en la que Rafa Nadal ejerciĂł de recogepelotas.

En 2004, en Sevilla y con un papel menos protagonista, se llevĂł su segunda Ensaladera, ante los Estados Unidos, formando el doble con Tommy Robredo; mientras que en 2009 --pese a que no disputĂł la final-- fue clave en cuartos y en semifinales, donde dio el segundo punto a la 'Armada'.