David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz ganan el Nobel de Física de 2016

David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz ganan el Nobel de Física de 2016, como responsables del estudio de los cambios de estado en la materia.

Premio Nobel de Física ha recaído este año en David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz por el "estudio de transiciones de fase topológicas", aquellas que se producen cuando la materia cambia de estado, por ejemplo el agua pasando de líquido a sólido.

 

Con sus "descubrimientos teóricos de las transiciones de fase topológicas y fases topológicas de la materia", los galardonados han abierto la puerta a un mundo desconocido donde la materia puede asumir estados extraños.

 

Han utilizado métodos matemáticos avanzados para estudiar las fases inusuales, o estados, de la materia, tales como superconductores, superfluidos o películas magnéticas delgadas. Gracias a su trabajo pionero, la búsqueda se centra ahora en nuevas y exóticos fases de la materia. Muchas personas tienen la esperanza de futuras aplicaciones en la ciencia y la electrónica de materiales, señala el fallo.

 

La topología es una rama de las matemáticas que describe las propiedades que sólo cambian paso a paso. Usando la topología como una herramienta, los premiados fueron capaces de sorprender a los expertos.

 

A principios de la década de 1970, Michael y David Kosterlitz Thouless rebasaron la teoría vigente en ese momento de que la superconductividad o suprafluidez no podía ocurrir en capas delgadas. Demostraron que la superconductividad podría ocurrir a bajas temperaturas y también explicaron el mecanismo, la transición de fase, que hace que la superconductividad desaparezca a temperaturas más altas.

 

En la década de 1980, Thouless fue capaz de explicar un experimento anterior con muy finas capas conductoras de* electricidad en el que se midió la conductancia precisamente como números enteros. Demostró que estos números enteros eran topológicos en su naturaleza.

 

Aproximadamente al mismo tiempo, Duncan Haldane descubrió cómo los conceptos topológicos se pueden utilizar para comprender las propiedades de las cadenas de pequeños imanes que se encuentran en algunos materiales, ha explicado la Real Academia Sueca de Ciencias en un comunicado.

 

"Ahora sabemos de muchas fases topológicas, no sólo en finas capas e hilos, sino también en materiales tridimensionales ordinarios", ha destacado la argumentación del premio.

 

Durante la última década, este ámbito ha impulsado la investigación de primera línea en la física de la materia condensada, no menos importante, debido a la esperanza de que los materiales topológicos podrían utilizarse en nuevas generaciones de productos electrónicos y superconductores, o en los futuros ordenadores cuánticos. La investigación actual está revelando los secretos de la materia en los mundos exóticos descubiertos por los Premios Nobel de este año.