Contador, virtual ganador de la Vuelta

Menchov gana en la Bola del Mundo

El ciclista ruso Denis Menchov (Katusha) se ha impuesto en la vigĂŠsima y penĂşltima etapa de la Vuelta a EspaĂąa 2012 al ganar en la lĂ­nea de meta al australiano Richie Porte (Sky) y al belga Kevin de Weert (Omega-Pharma), mientras que Alberto Contador (Saxo Bank) es virtual ganador de la carrera antes de la Ăşltima etapa de este domingo en Madrid.

Joaquim 'Purito' RodrĂ­guez (Katusha) atacĂł en las rampas mĂĄs duras de la Bola del Mundo y luchĂł para arrebatarle la segunda plaza de la general a Alejandro Valverde (Movistar), sin ĂŠxito. El murciano supo sufrir en la ascensiĂłn final y administrĂł una ventaja que le permite conservar el segundo puesto, por 21 segundos. Contador siguiĂł la estela de Valverde y no vio peligrar el maillot rojo de lĂ­der.

De esta forma, la clasificaciĂłn provisional de la Vuelta a falta de la Ăşltima etapa presenta a Contador como lĂ­der con 1:16 de ventaja sobre Alejandro Valverde y 1:37 sobre Joaquim 'Purito' RodrĂ­guez.

La fuga del dĂ­a estuvo protagonizada por cerca de veinte corredores en la que no habĂ­a favoritos de la general, aunque si ilustres como el vigente campeĂłn de la Vuelta, Juanjo Cobo (Movistar), Fredrik Kessiakoff (Astana), Simon Clarke (Orica GreenEdge), Dani Navarro (Saxo Bank) o David De la Fuente (Caja Rural).

Los escapados fueron acumulando minutos en las subidas a Canencia y La Morcuera y llegaron a acumular 8 minutos de renta antes de llegar a RascafrĂ­a. El Euskaltel trataba de imponer su ritmo en medio de un tiempo desapacible, que llegĂł a dejar lluvias durante todo el recorrido. La retirada del alemĂĄn Tony Martin (Omega-Pharma) era la noticia mĂĄs destacable antes de la subida a Cotos.

El Euskaltel incrementĂł el ritmo del pelotĂłn en busca de una victoria de etapa, pero su esfuerzo fue infructuoso ante la ambiciĂłn de los fugados que comandaban la carrera. AĂşn asĂ­, redujeron la ventaja de los hombres de cabeza hasta dejarla en poco mĂĄs de cinco minutos.

Los 17 supervivientes que encabezaban la etapa empezaron a hacer la guerra por su cuenta antes de encarar la ascensiĂłn a Navacerrada. El Movistar se sumĂł a Euskaltel en su intento por 'cazar'a los escapados. La dureza del Ăşltimo puerto causĂł estragos, tanto en el grupo de cabeza como en el de favoritos y en ambos parecĂ­an oĂ­rse tambores de guerra. El pelotĂłn era ya una selecciĂłn de hombres importantes en la general.

Menchov, Porte y De Weert saltaron del grupo delantero con intenciĂłn de obtener una victoria de etapa y BeĂąat Intxausti hizo lo propio en el de favoritos. Igor AntĂłn secundĂł a su compaĂąero.

La verdadera 'guerra' iba a estar en la Bola del Mundo. Menchov y Porte dejaron atrĂĄs a De Weert, mientras que 'Purito' RodrĂ­guez atacĂł para luchar por el segundo puesto ante un Valverde que supo sufrir para mantenerlo. Contador siguiĂł subiendo detrĂĄs del murciano a buen ritmo y es virtual ganador de la Vuelta a EspaĂąa 2012.

Este domingo se cierra la presente ediciĂłn de la Vuelta a EspaĂąa con una etapa de 178,4 kilĂłmetros entre Cercedilla y Madrid, que se presume como un homenaje al ganador y a los hombres que han hecho disfrutar a los aficionados de una de las carreras de tres semanas mĂĄs emocionantes de los Ăşltimos tiempos.