Científicos franceses recuperan el robot soviético 'Lunokhod 1' después de 40 años 'desahuciado' en la Luna

Lunokhod 1, robor de la URSS en la Luna (1970)
Científicos franceses han recuperado con éxito el retrorreflector láser del robot soviético en 'Lunokhod 1', el primero vehículo con control remoto que pisó la Luna, en 1970, y que se dio por desahuciado casi un año después de su llegada al satélite.
MADRID, 29 (EUROPA PRESS)



El 'Lunokhod 1' fue transportado a la Luna por la sonda Luna 17, el 17 de noviembre de 1970. El pequeño vehículo poseía ocho ruedas, tenía una longitud de 2,22 metros y 1,60 mestros de ancho. Pesaba 756 kilogramos. Teledirigido desde la Tierra, exploró ampliamente la zona conocida como Mar de las Lluvias, realizando en casi un año de actividad más de 10 kilómetros de recorrido y transmitiendo a la Tierra más de 20.000 imágenes y 200 vistas panorámicas.

Durante 10 meses lunares, el robot obedeció las órdenes dadas por el equipo de Tierra, superando con creces los 90 días terrestres que se estimaron de vida útil. En previsión de que no pudiese superar la undécima noche lunar, se planeó estacionar el 'Lunokhod 1' en una zona plana, para que una vez agotada su vida útil, aún pudiese servir como plataforma del reflector láser que se dejó apuntando al planeta.

Era parte importante de esta misión la utilización del reflector láser diseñado y construido por especialistas franceses, que permitieron obtener excelentes medidas de la distancia entre la Tierra y la Luna con una exactitud 100 veces superior a la de los métodos tradicionales de radio localización.

En los últimos 40 años nadie se había molestado en contactar de nuevo con este robot --que hasta fue subastado en 1993-- hasta que un grupo de científicos galos, del Observatorio Côte d'Azur, decidieron intentarlo.

Finalmente, en marzo de este año recibieron señales de retorno desde el reflector 'Lunokhod 1'. Los resultados se obtuvieron más de tres noches, según ha indicado uno de los autores de esta iniciativa, Jean Marie Torre.

UNA "FALTA DE CONFIANZA"

Los expertos barajaban varias posibilidades acerca de la falta de funcionamiento del reflector que, según ha indicado Torre, puede haber sido un exceso de polvo lunar, que la cubierta se podría haber cerrado o que el vehículo no haya sido estacionado con vistas de la Tierra tal y como se creía. "Al final, sin embargo era más un problema de falta de confianza que un problema técnico", ha indicado el científico.

La ubicación final de la última misión del 'Lunokhod 1' fue incierto hasta 2010. Sin embargo, gracias a las imágenes obtenidas por la NASA con el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), el robot fue detectado a unos 2,3 kilometros al norte de su punto de aterrizaje. Ahora, los investigadores galos también han conseguido ponerlo en marcha de nuevo, 40 años después.