Caballos y humanos comparten rasgos faciales

Caballo

Los caballos tienen algunas expresiones faciales sorprendentemente similares a los seres humanos y los chimpancés, según se desprende de una investigación de la Universidad de Sussex, publicada en 'PLoS ONE'.

En este trabajo, los investigadores han demostrado que, como los humanos, los caballos usan músculos subyacentes para los distintos rasgos faciales, incluyendo la nariz, los labios y los ojos, de manera que pueden alterar sus expresiones en una variedad de situaciones sociales.

 

Además, los resultados sugieren un paralelismo evolutivos en diferentes especies de cómo se utiliza la cara para la comunicación.

 

El estudio se basa en investigaciones anteriores que muestran que las señales de la cara son importantes para los caballos para comunicarse. Para ello, han desarrollado un sistema de codificación para identificar diferentes expresiones faciales individuales sobre la base del movimiento muscular subyacente.

 

La Codificación de Acción Facial equina (EquiFACS) detectada por los expertos, identificó 17 "unidades de acción" (movimientos faciales discretas) en caballos, una cifra comparable a las 27 de los seres humanos, las 13 de los chimpancés y las 16 en los perros.

 

Una de los autoras de este trabajo, Jennifer Wathan, ha explicado que los caballos son "predominantemente animales visuales. Sin embargo, su uso de las expresiones faciales se ha pasado por alto en gran medida". Según ha relatado, lo que sorprendido al equipo es el rico repertorio de movimientos faciales complejos que tienen y cuántos de ellos son similares a los humanos.

 

"A pesar de las diferencias en la estructura de la cara entre los caballos y los seres humanos, hemos sido capaces de identificar algunas expresiones similares en relación con los movimientos de los labios y los ojos. Lo que vamos a ver ahora es cómo estas expresiones se refieren a los estados emocionales", ha apuntado la científica.

 

Los investigadores analizaron imágenes de vídeo de una amplia gama de comportamientos naturales del caballo para identificar todos los diferentes movimientos que pueden hacer los caballos con su rostro. También llevaron a cabo una investigación anatómica de los músculos faciales que sustentan estos movimientos. A cada movimiento facial individual se le ha dado un código.

 

Otra de las autoras, Karen McComb, ha indicado que, "a través del desarrollo de EquiFACS, es evidente que los caballos, con sus sistemas sociales complejos, también tienen una amplia gama de movimientos faciales".

 

"Estos resultados sugieren también que los factores sociales han tenido una influencia significativa en la evolución de la expresión facial", ha añadido.