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Prevenir y curar

Eduardo Grande
Blog de Eduardo Grande

¿Qué hacer con el estreñimiento?

El estreñimiento es una condición que consiste en la falta de movimiento regular de los intestinos, lo que produce una defecación infrecuente o con esfuerzo, generalmente de heces escasas y duras. La frecuencia defecatoria normal varía entre las personas, desde un par de veces al día hasta tres veces a la semana. Puede considerarse como un trastorno o una enfermedad según altere o no la calidad de vida. No es infrecuente que a esta condición también se le denomine constipación de vientre o intestinal.

Una persona estreñida tiene muchas menos evacuaciones de lo normal. La defecación es dura y seca, y a veces es doloroso expulsarla. La persona puede sentirse "pesada" y llena. 

Aunque cada organismo tiene un número regular de evacuaciones, una persona saludable puede defecar sin problemas un mínimo de dos veces al día. Todo depende de los alimentos que él consuma, cuánto ejercicio haga, y otros agentes. 

De cuando en cuando casi todo el mundo padece estreñimiento. En la mayoría de los casos dura un periodo corto de tiempo y no es serio, y a menudo es provocado por ingerir grandes cantidades de carnes, alimentos procesados y/o secos (con pocas cantidades de fibra), falta de ejercicio, ingesta de poco líquido y/o estrés. 

Entre otras posibles causas del estreñimiento pueden citarse: tomar líquidos con las comidas, comer demasiado, comer tarde por la noche y dietas demasiado altas en proteínas. Estos hábitos tienden a trastornar el proceso estomacal y crear secreción en el colon. Bloqueos intestinales provocados por estrangulamientos, prolapsos y problemas neurológicos también pueden ser causales de estreñimiento.  El diagnóstico es principalmente basado en la descripción de los síntomas por parte del paciente. Las evacuaciones son difíciles de pasar, muy firme, o hecha de pequeñas bolitas duras (como las excretadas por los conejos) califican como el estreñimiento, incluso si se producen todos los días. Otros síntomas relacionados con el estreñimiento pueden incluir hinchazón, distensión, dolor abdominal, dolores de cabeza, sensación de fatiga y agotamiento nervioso, o una sensación de vaciamiento incompleto. 

Al preguntar sobre los hábitos alimenticios a menudo revelan una baja ingesta de fibra dietética o cantidades inadecuadas de líquidos. El estreñimiento como resultado de la deambulación o la inmovilidad deben ser considerados en los ancianos. Puede producirse como efecto secundario de medicamentos, incluyendo los antidepresivos, que pueden suprimir y los opiáceos, que pueden retardar el movimiento de alimentos por los intestinos. En raras ocasiones, otros síntomas de hipotiroidismo pueden ser provocados. 

En la exploración física, puede entenderse como scybala (manualmente palpable grumos de materia fecal) se pueden detectar en la palpación del abdomen. La exploración rectal da una impresión de tono del esfínter anal y si la parte inferior del recto contiene heces o no y si es así, supositorios o enemas pueden ser consideradas.

De lo contrario, la medicación oral puede ser necesaria. El tacto rectal también da información sobre la consistencia de las heces, presencia de hemorroides, mezcla de sangre y si ningún tipo de tumores, pólipos o anormalidades están presentes. El examen físico puede hacer de forma manual por el médico, o mediante una colonoscopia. 

Las radiografías del abdomen, por lo general sólo se realiza si se sospecha obstrucción intestinal, puede revelar un amplio materia fecal impactada en el colon, y confirmar o descartar otras causas de síntomas similares.  El estreñimiento crónico (síntomas presentes por lo menos tres días por mes durante más de tres meses) asociada con molestias abdominales con frecuencia se diagnostica el síndrome del intestino irritable cuando no hay una causa obvia. 

La multiplicación de secuencias de onda de presión en el colon es responsable de los movimientos discretos del contenido del intestino y son vitales para la defecación normal. Las deficiencias en la frecuencia, la amplitud y el alcance de la propagación están implicados en la disfunción severa defecatoria . Los mecanismos que pueden normalizar estos patrones motores aberrantes pueden ayudar a rectificar el problema. Recientemente, la nueva terapia de estimulación del nervio sacro ha sido utilizada para el tratamiento del estreñimiento severo. 

Factores de riesgo de estreñimiento 

Embarazo.
Personas mayores.
• Cambios de costumbres, como viajes, horarios y alimentos.
• Ansiedad o nerviosismo.
• Sedentarismo físico.
• Determinadas enfermedades.
• Dietas muy altas en proteínas.
• Poco ejercicio.
• Poca agua.
• Cafeína / Alcohol.
Uso excesivo de laxantes.
• Consumo de comidas procesadas.
• Consumo excesivo de carnes rojas y productos de origen animal. • Tomar líquidos con las comidas.
• Problemas en la circulación sanguínea del colon. 


Medidas para evitar el estreñimiento 

Dieta rica en fibra vegetal: Se recomienda comer fruta y verdura unas cinco veces al día. La dieta pobre en fibra es la principal causa de estreñimiento en la población sana.
Ingesta abundante de líquidos, al menos 1,5 litros al día.
Comidas a la misma hora, comiendo despacio y masticando bien.
No reprimir el deseo defecatorio.
Defecar tranquilamente sin prisas, procurando que sea en un determinado horario y lugar.
No forzar la defecación si no hay deseo.
Realización de ejercicio físico de forma regular.
Evitar los laxantes, utilizándolos como último recurso.
Comidas fermentadas; comidas con bacterias beneficiosas como yogur, tempeh (es un producto alimenticio procedente de la fermentación de la soja que se presenta en forma de pastel), el chucrut, entre otras.

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