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Tribuna de Salamanca

La importancia de que Google haya comprado Motorola

Google ha comprado Motorola por 12.500 millones de dólares, 8.700 millones de euros. Quién se lo iba a decir a unos y a otros hace tan solo una década. Motorola se fundó en 1928 y Google en 1998, 70 años por tanto las separan. Y eso se nota en algo fundamental para esta operación: las patentes.

Motorola creó el primer teléfono móvil (o algo parecido) para la comunicación de las tropas americanas en la Segunda Guerra Mundial, perpetuando así esa leyenda que dice que el germen de toda la tecnología que hoy en día disfrutamos viene de esa gran guerra. Como podéis imaginar, en los años posteriores a la guerra avanzaron en el diseño y fabricación de teléfonos móviles descubriendo gran parte de las tecnologías que hacen falta para este tipo de comunicación. Esto ha hecho que Motorola tenga un portfolio de 17.000 patentes y otras 7.000 en proceso.

Motorola inventó y patentó una serie de tecnologías que ha explotado ella directamente o cedido a terceros a cambio de dinero o el uso de otras patentes ajenas. Así es como las grandes empresas de tecnología avanzan juntas y a la vez cierran el círculo para que ningún €œprimerizo€ pueda llegar al mercado sin pasar por caja: las patentes.

Con la crisis global de hace unos años Motorola se dividió dos empresas distintas, que desde principios de este año cotizaban por separado: Motorola Mobility, la que acaba de adquirir Google, y Motorola Solutions, centrada en infraestructuras de comunicación para empresas y gobiernos.

Google, por el contrario, es una empresa muy joven, centrada en un negocio online basado en publicidad y búsquedas. Pero pronto, la gente de Google entendió que la partida se iba a jugar en las plataformas móviles, no sólo en los ordenadores de sobremesa. O eras alguien en el móvil o morirías. Entonces dieron un salto cualitativo para entrar en un negocio que no era el suyo tradicional: los teléfonos móviles.

Google creó el Android, un sistema operativo para móviles. Un sistema operativo, en definitiva, es el que establece el contacto entre el usuario y los circuitos electrónicos. El sistema operativo es el que define lo que el móvil puede hacer, cómo lo hace, la usabilidad, los menús, apariencia, en definitiva todo. Es el que hace que un usuario tenga una buena o mala experiencia de un aparato electrónico.

Tradicionalmente la batalla había sido por el móvil más bonito, más pequeño o con mejores capacidades. Aquí la lucha había sido entre Sony Ericcsson, Motorola, Nokia, etc€Ś pero ahora la batalla sólo tenía dos bandos (a la espera de Microsoft y lo que haga en su alianza con Nokia): Apple y Google. O eres de Apple, que une en un único dispositivo el mejor diseño y un sistema operativo cerrado, robusto y con una experiencia de usuario magistral, o eres de Android, con más de 15 compañías fabricando dispositivos para este sistema ( HTC, Samsung, Motorola, etc€Ś) a un menor precio, casi idénticas capacidades, un sistema abierto pero con una menor usabilidad que un iPhone.

Hoy en día se activan 500.000 dispositivos Android a nivel mundial DIARIAMENTE. Y eso ha hecho ponerse MUY nervioso a Steve Jobs, que ya no publica sus datos de activaciones diarias desde hace un tiempo.

Con la compra de Motorota, Google tiene por fin acceso a miles de patentes que servirán para que sus competidores, dicho en plata, le dejen de tocar las narices y dejen de demandarlos por violación de patentes. Eso les dará una tranquilidad y un peso en el mercado para avanzar definitivamente con Android.

Google ya intentó adquirir patentes hace unos meses. Por entonces la quebrada empresa Nortel puso en el mercado su portfolio de 7.000 patentes, muy potentes en cuanto a tecnología inalámbrica, redes de datos€Ś. Pero en cuanto Google €œasomó el hocico€ por allí preguntando por las patentes y ofreciendo 600 millones de dólares apareció un consorcio de empresas, que finalmente se hizo con las patentes, por un precio extrañamente alto, para poder dejar fuera a Google. Este consorcio llamado Rockstar Bidco estaba formado (redoble de tambores) por: Apple, Microsoft, Ericsson, RIM (los fabricantes de Blackberry), Sony y alguna otra empresa menor. Como veis se pusieron todos de acuerdo para €œtapar€ hueco.

Este movimiento, muy criticado desde la cúpula de Google, es lo que ha producido finalmente la compra de Motorola por un precio un 40% más alto al cierre de la acción en Wall Street el día antes de anunciarse la operación. Google ha destinado un tercio del total de dinero que tiene en caja a esta operación, la adquisición más grande que ha realizado desde que existe (y no han sido pocas porque Google ha crecido comprando muchos de los servicios que hoy tenemos con ellos cuando eran pequeñas compañías de Silicon Valley).

El problema/oportunidad para Google es que, una empresa joven y tecnológica al más puro estilo punto com, con cerca de 30.000 empleados, adquiere una multinacional con más de 80 años de historia, con todo lo que eso implica, y de 20.000 empleados. Parece un serio problema de integración de costumbres, procesos, cultura de empresa€Ś
ÂżY ahora qué? ÂżQué aportarán uno al otro? Motorola aportará las decenas de miles de patentes, y también y no menos importante, una parte del negocio que Google no conocía pero que es esencial: la ingeniería hardware, el diseño de dispositivos electrónicos y no tanto solo de software, que es donde Google había centrado su actividad. Google hacía programas que corrían en máquinas que fabricaban otros y ahora controlará todo el proceso.

Motorola también aportará su otra división de decos de TV. En USA tiene una gran cuota de mercado surtiendo de decos a las principales cableras de Estados Unidos. Esta división unida a un Google TV, que estaba haciendo aguas en Google por falta de apoyos comerciales y de dispositivos, puede hacer de nuevo resurgir la batalla por la televisión en el seno de Google.
ÂżY qué aporta Google al acuerdo (aparte del dinero)? Pues aunque ambas partes, Motorola y Google, se han apresurado a confirmar que Android seguirá siendo libre y disponible para todas los demás fabricantes, está claro que cuando haces un sistema operativo que sirve para los propios teléfonos que tú fabricas y para los de otras marcas rivales, alguna ventaja tendrá el que es de la casa.

Aunque también hay analistas y voces autorizadas que hablan de que una vez €œextirpadas€ las patentes de Motorola para su inclusión en Google se podría revender Motorola sacando un buen pellizco a otras compañías del mundo de los decos de TV y de los móviles para centrarse Google sólo en el software, su negocio tradicional.

La solución, como siempre, en los próximos meses pues hasta fin de año ambas compañías seguirán funcionando por separado. De una manera u otra esto anima la competencia y servirá de empujón para que unos y otros se esfuercen por captarnos como adeptos incondicionales de sus sistemas.

Seguiremos informando.

Javier Castellanos
Twitter: @judicatario

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