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Blog Félix Oliva

Tribuna de Salamanca

Cinco aniversarios de postín

La historia del automovilismo está protagonizada por cientos de marcas, muchas más de las que sobreviven hoy en día, donde las listas de precios no superan la treintena de fabricantes, cifra que se reduciría mucho si nos limitamos a los grandes grupos que aglutinan varias nomenclaturas con tecnologías y características casi calcadas.

Está claro que la variedad es patrimonio de tiempos pasados, también en España, donde eran numerosos los fabricantes diferentes. Pero al final los grandes acontecimientos de la historia y la economía han ido diezmando la nómina, y no precisamente con bagatelas. La española Hispano-Suiza fue considerada en su día cumbre de la tecnología y el estilo, igual que las francesas Talbot (de la que algunos solo habrán oído hablar del Horizon, aquel compacto popular de los €™80 en España), Hotchkiss, Panhard et Levassor o Delage, la alemana Minerva o el más reciente caso de la histórica Pontiac a la que la crisis de las marcas estadounidenses se llevó por delante. Así que no es desdeñable cumplir años, y hay varios casos interesantes este año.

Chevrolet. La marca americana por excelencia cumple este 2011 su primer centenario. Fue fundada en 1911 por Louis Chevrolet, un ingeniero de origen francés que, asociado con William Durant, sacó adelante la que ha sido marca emblema de General Motors, el gran grupo estadounidense del motor que también posee Cadillac o GMC. Casualidad o no, este año Chevrolet desembarcará por primera vez en España de manera oficial en sus concesionarios con parte de la gama americana, con el nuevo e impresionante Camaro a la cabeza, y también con el Corvette. Hay que recordar que la gama europea de Chevrolet parte de la compra, hace años, de Daewoo.

Morgan. Una histórica de la industria británica que sobrevive gracias a la fidelidad a los diseños más clásicos. Aunque cuenta con modelos €˜modernos€™ con el Aero, si de verdad tiene una legión de seguidores es por su gama de roadster, formada por el 4/4, el Plus 4 y el Roadster. Su secreto es que están hechos a mano y conservan los diseños de hace casi 70 años, son coches divertidos, sin tecnologías que filtren las sensaciones de conducción (cuero, madera y aluminio por todos lados, pero ni air-bag ni controles de tracción) y que, con el paso de los años, ganan valor. Su centenario es en 2013, pero ya han empezado a celebrar los 60 del Plus 4 y se han lanzado con un proyecto muy atrevido. En sus inicios, Morgan fue conocida por producir un triciclo que hizo las delicias de los conductores de los años 20 del pasado siglo y, tras lanzar hace unos años un réplica deliciosa de pedales van a fabricar una versión moderna del triciclo a motor que ya ha rodado en Goodwood, y aquí lo podéis ver: http://www.morgan3wheeler.co.uk/news.php?id=24.

Jaguar. Otra británica de tronío que, en realidad, celebra un 75 aniversario que no es exactamente el suyo. Me explico. En 1931 apareció un coche deportivo inglés bajo la denominación SS100, de la Swallow Sidecar. Todavía hoy es uno de los roadster (deportivos de dos plazas sin capota) más reputados del mundo. Cuatro años después, en 1935, empezó a venderse bajo el nombre de Jaguar y ahí nace una de las imprescindibles de la industria británica del automóvil. Retoques a sus modelos actuales, una versión potencia del XK-R y un amplio programa de eventos que este mes de agosto pasará por el concurso de elegancia de Pebble Beach son su forma de celebrarlo.

Bugatti. En realidad, la marca francesa ya ha superado sus 100 años de vida, pero con el éxito que están teniendo vendiendo coches de más de un millón de euros es como para celebrarlo todos los días. Fundada en 1900, no fue hasta 1910 que Ettore Bugatti consiguió su primer éxito con el Type 13. Después vinieron unas tres décadas de genialidad: fabricó coches para Peugeot, un mini coche eléctrico, el bólido más exitoso de todos los tiempos (el T35), trenes de alta velocidad, motores de avión y acabó vendida a la Hispano-Suiza. En 1998 llegó a manos de Volkswagen, que presume de perder dinero con cada Veyron que vende. También se cumplen 20 años de su resurrección con el EB-110, un supercoche de 12 cilindros.

Yamaha en las carreras. Y para terminar, un poco de motos. Ahora lo vemos con normalidad, pero hubo tiempos en que la presencia de las marcas japonesas en el Mundial de motociclismo era un exotismo, y no hace tanto, porque Yamaha celebra ahora sus 50 años en las carreras. No fue hasta 1961 que la marca de los diapasones se estrenó en competición, pero se han hecho imprescindibles: Agostini (al que ficharon para ganar su primer mundial de 500 después de que el italiano barriera con MV Agusta), Read, Kel Carruthers, Kenny Roberts, Eddie Lawson, Wayne Rainey, Valentino Rossi o Jorge Lorenzo han triunfado con la firma. Varios de ellos y los actuales pilotos de la marca participan en este divertido vídeo en el que se visten precisamente a la moda de hace 50 años. !Impagable la pinta de algunos!

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